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Activistas exigen pausar nuevas construcciones mientras Salt Lake City estudia gentrificación

Gaspar Valencia, sus hijos y su perro afuera de la casa en la cual han vivido durante ocho años.
Emily Means
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KUER
Gaspar Valencia, sus hijos y su perro afuera de la casa en la cual han vivido durante ocho años.

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Este artículo fue traducido por el periodista Edgar Zúñiga.

Gaspar Valencia ha vivido en una casa de cuatro dormitorios y un baño en el occidente de Salt Lake City durante ocho años.

Hoy día sería prácticamente imposible encontrar una casa de ese tamaño al precio al que la alquila: $500 al mes.

“De verdad es un excelente precio”, dijo Valencia.

Vive ahí con sus dos hijos y un perro. Es padre soltero y dice que le gusta el barrio por las escuelas de sus niños.

A comienzos de febrero, recibió un aviso que tenía 30 días para desalojar la propiedad.

Dijo que el propietario le había dicho previamente que había planes para construir un edificio de apartamentos ahí y que llegaría el momento en el que tendría que irse, pero dijo que no sabia cuando llegaría ese día.

“Va a ser muy difícil encontrar otro lugar como este al mismo precio de renta”, dijo. “Del tamaño de esta casa y poder vivir en un lugar privado”.

proposed townhome development rendering
SLC Planning Commission
Documentos de la Comisión de Planificación de Salt Lake City muestran una representación de la construcción de townhomes o casas adosadas propuestas para el occidente de Salt Lake City, donde Valencia actualmente alquila su casa.

Gentrificación en Salt Lake City

Hay mucha construcción propuesta para el occidente de la ciudad, especialmente el área de North Temple. Varias familias fueron desplazadas en una cuadra cercana el año pasado.

Salt Lake City está al tanto de la situación. Han anunciado un estudio de gentrificación durante el otoño del 2021, que incluye una colección de datos y participación de la comunidad. La idea es prevenir el desplazamiento involuntario.

“A medida que trabajamos para equilibrar el crecimiento y la preservación, es importante que la ciudad asegure la elección de vivienda y la equidad a todos nuestros residentes”, dijo la alcaldesa de Salt Lake City Erin Mendenhall cuando se anunció el estudio. “Queremos que nuestros residentes puedan permanecer en las comunidades que han ayudado a formar”.

Angela Price, directora de políticas del Departamento de Comunidad y Barrios de Salt Lake City, dijo que ha escuchado que algunas personas se sienten frustradas por ver que no se ha hecho el estudio aún. “Se está tardando tanto porque queremos asegurarnos que sea preciso”, dijo Price.

Llamado a la Acción

Algunos activistas comunitarios están haciendo un llamado a la acción. Los Brown Berets de Rose Park, o los Boinas Cafés, una entidad política en el occidente de Salt Lake City, quiere un moratorio a construcciones que desplazaría a familias mientras se termina el estudio.

“Si en verdad su intención fuera combatir los efectos de la gentrificación, tomaron este tiempo para parar todas las construcciones de lujo”, dijo Qiru Canta con el grupo. “Eso demostraría verdadera solidaridad con el pueblo”.

Pero Price dijo que un moratorio no es posible.

“Legalmente no podemos poner un moratorio a construcciones”, dijo. “Es cuestión de derechos de propiedad privada. Cuando compra una propiedad, obtiene un tipo de conjunto de derechos que vienen con la compra. Si se permite, a través de una ordenanza municipal, el desarrollo inmobiliario, no hay mucho que podamos hacer para evitarlo”.

Según Jordan Cullimore, abogado principal de la oficina de defensoría de los derechos de propiedad en Utah, dijo que las decisiones las toma el concejo municipal.

Segun los estatutos estatales, el concejo podrá expedir una reglamentación de uso de terrenos temporal— como un moratorio de seis meses — si tienen un buen motivo para hacerlo.

“La entidad legislativa tiene que estar convencida que hay un interés convincente y contrarrestante que se pondría en peligro si no implementan una regulación temporal del uso de terrenos”, dijo Cullimore.

Comúnmente, estas regulaciones se conciernen con la salud pública pero dijo que desconoce si hay una definición estricta.

“Sería cuestión que alguien desafíe las determinaciones” dijo. “Como alguien que trabaja en esta industria, sería algo que tendrían que pensar muy bien antes de proceder, por si les preocupa los desafíos legales”.

Price dijo que la ciudad cuenta con algunos programas de asistencia de alquiler y también están considerando nuevas normas de zonificación para promover la edificación de vivienda asequible. Dijo que es importante entender bien la problemática antes de tomar grandes decisiones.

“Creo que no nos debemos adelantar con políticas porque de verdad tenemos que entender la problemática”, dijo. Tenemos mucha evidencia anecdótica. Creo que tenemos una noción de lo que está pasando pero no queremos empezar a implementar políticas y destinar recursos si en realidad no va a ayudar”.

Por ahora, Valencia debe irse de su casa antes del 10 de marzo. Dijo que ha encontrado lugares similares donde podría pagar la renta, pero que los depósitos iniciales son una gran barrera. “No quisiera que otros pasaran por esto, con un tiempo limitado para encontrar un nuevo lugar de donde vivir y ver cómo reúne todo este dinero”, dijo. “Todos tenemos facturas y presupuestos, no es fácil”.

Residentes de la ciudad pueden participar en línea en el estudio de gentrificación de Salt Lake City.

Emily Means is a government and politics reporter at KUER.
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