Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
This article is published through the Great Salt Lake Collaborative, a solutions journalism initiative that partners news, education and media organizations to help inform people about the plight of the Great Salt Lake — and what can be done to make a difference before it is too late.

Las advertencias de polvos tóxicos podría ser nuestro futuro conforme el Gran Lago Salado se seca

Great Salt Lake, Legislature Blackhawk Tour, Feb. 15, 2022
Scott G Winterton
/
Deseret News, equipo
El Gran Lago Salado, alcanza un nuevo récord de bajo nivel a continuación de una extrema sequía.

Read in English

El Gran Lago Salado se está encogiendo a un paso alarmante, y está cercano a alcanzar un nuevo récord de nivel bajo, luego de una sequía extrema.

Esto está aumentando la preocupación acerca de los potenciales efectos en la salud conforme se nos acercan tormentas de polvo.

Los investigadores han encontrado que, durante más de un siglo, el fondo del lago ha venido acumulando subproductos de actividades humanas tales como la minería, fundiciones y residuos agrícolas.

Conforme el lago desaparece, la exposición del fondo se convierte en polvo que contiene niveles elevados de metales pesados potencialmente tóxicos y químicos tales como el arsénico.

La materia de partículas grandes del Gran Lago Salado podría quedar cautiva en los sistemas respiratorios de acuerdo con Maura Hahnenberger, catedrática asociada de Geociencias de la Escuela Comunitaria Salt Lake quien estudia las tormentas de polvo.

“Éstas podrían quedar cautivas en su nariz, en sus senos nasales, en su boca y en la parte superior de sus vías respiratorias. Y esto puede causar síntomas tales como todos, dolor de garganta, obstrucción nasal, pero no demasiados tipos de efectos de salud a largo plazo”, dijo ella. “Pero las partículas realmente pequeñas a las que llamamos PM 2.5, esas son capaces de viajar más profundamente en los pulmones de las personas … Lo cual puede causar inflamaciones pulmonares y también causar problemas respiratorios definitivamente, pero también problemas cardiovasculares”.

“Las amenazas medioambientales del Gran Lago Salado afectarán diferentes comunidades a diferentes niveles”, dijo Meisei Gonzalez, directora de comunicaciones para HEAL Utah. Es por ello que el grupo quiere más monitoreos del aire para comprender cómo es que el polvo del fondo de Lago afecta a las personas.

“Cuando usted baja a ese nivel de la ciudad, en donde podemos decir que el Gran Lago Salado está afectando a Magna a un nivel más alto que el que está afectando al centro de la ciudad de Salt Lake porque cuando vemos esos monitores grandes generalizados de la calidad del aire de todo el condado, se vuelve todo muy confuso porque todos piensan, ‘Oh, bueno, el condado Salt Lake está verde, así que todo está bien’, Quizá, Magna, West Valley están respirando un aire un poco más sucio, ¿Verdad”?

Ahora el Servicio Nacional del Clima tan sólo reporta potenciales tormentas de polvo entrante pero no los contaminantes.

Gonzalez dijo que es importante que los legisladores piensen acerca de estos problemas al contemplar soluciones para salvar al Gran Lago Salado.

Hay maneras de ayudar a mitigar las tormentas de polvo, dijo Hahnenberger. Esto incluye añadir “más agua al lago y asegurarnos de no perturbar el barro que hay allí”.

Los legisladores recientemente sugirieron contemplar la construcción de una tubería para atraer agua al lago desde el Océano Pacífico.

“No pienso que haya lo suficiente para obtener una imagen grande de cómo es que esto se ha convertido en algo justo para el medio ambiente. También siento que se necesita [información], legislación y estas regulaciones para ayudar a mejorar la calidad de nuestro aire”, dijo Gonzalez. “Una cosa, es decir, ‘hey, nuestro aire es malo.’ Y otra cosa es tener la información para respaldarlo cuando vamos al Capitolio y decimos, ‘hey, el aire del Gran Lago Salado está afectando nuestra comunidad a este nivel’”.

El polvo puede afectar la salud de más de una persona. Hahnenberger dijo que las tormentas de polvo pueden viajar a una distancia de 100 millas.

Ella dijo “Algo de este polvo se deposita en nuestra nieve, haciendo que la nieve tenga un color más oscuro, lo cual hace que la nieve se derrita más rápido, lo cual es una preocupación para nuestro suministro de agua”.

Matthew McPherson, un funcionario de información pública para el Departamento de Calidad del Medio Ambiente de Utah dijo en una declaración que ellos analizan los filtros de los monitores de aire existentes para determinar si están recogiendo polvo tóxico.

En una declaración a KUER, McPherson dijo que aún no han visto esto en Utah.

“Si encontramos polvo tóxico, trabajaremos con nuestros moderadores y otras agencias contribuyentes para determinar la necesidad de puntos adicionales de monitoreo del aire o utilizar los puntos existentes para conducir monitoreos adicionales”.

Este artículo es publicado a través de la Colaboración del Gran Lago Salado: Iniciativa de Soluciones Periodísticas, una asociación de noticias, educación y organizaciones multimedia enfocada para informar a los lectores acerca del Gran Lago Salado.

Ivana is a general assignment reporter
KUER is listener-supported public radio. Support this work by making a donation today.